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Our journey through conference – Norma Sartori, Fabrizio Valcanover (NS-FV)


La parte in inglese è direttamente estratta dagli abstracts originali di ogni sessione a cui abbiamo scelto di partecipare personalmente.

I commenti in italiano invece  sono le nostre riflessioni con una descrizione più ampia e con una particolare attenzione alla nostro esperienza.

Le nostre riflessioni finali  (Our final reflections) sono invece solo in inglese.

The conference was very interesting, not only for the news that we heard, but also for the possibility to reflect (and compare) about our small experience in Italy (Trento).

Our experience is very different!

Here are some characteristics of our Simulations:

  • The contest is in prevalence the post-graduate, especially the GP/FM training

  • The use exclusive of SPs (not professional actors, but trained semi-volunteers) without manikin and other devices (low founding!!!)

  • The educational objectives are always at the same time: clinical skills, communication skills and management skills

  • The cases are always real cases taken from the daily work of GP/FM (our daily work or from our colleagues)

  • When we work with GP/FM trainees we work continuing in the time (in the same classroom): 8 sessions (3 hours each) in 3 years. This is very important to fill a gap (neglected by the Italian university)/reach the goal “learn to work in team”!

  • When we work by University with the medical students we have some “spot sessions", and we don’t know the students and we meet they, only one time

  • We work also in medical continuing education and in tutor education (of FM trainee), with doctors: in those cases we ask they to tell us some real problematical stories happened in the daily work (with the patient, but also with the trainee) and we transform the stories in simulations. Then, through the simulation, the colleagues can reflect about the case, and they can receive observations and advises from the peers to improve the quality of professionalism and to solve the complex and problematic situations.

Index - Indice
Plenary Session on the 26th June:

Navigation the sea of simulated patient research. Elaine Meyer, PhD, RN

Abstract in English  - Commenti in Italiano

Plenary session on 27th June

On Being Present, Not Perfect: Insight and Implication for Simulation Educator. Eleine Meyer, PhD, RN

Abstract in English  - Commenti in Italiano

Workshop and Presentation Discussion on 27th June

1. Alliance Uses SP to improve Patient Safety Outcome

2. Invisible empathy? How unconscious bias may impact objective assessment of interpersonal skills.

3. Working with volunteers SPs

4. Helping your client to identify and select the most appropriate assessment for projects

Abstract in English  - Commenti in Italiano

Plenary session on 28th June

The science of simulation based training (SBT): seven observations.


Workshop and Presentation Discussion on 28th June

1. SPs beyond Healthcare

2. Master Class – Professionalizing and empowering your SPs as educators

3. Research in action! Collaborating with participants for community-oriented scholarship


The 29th was overall SS (Snapshot): we chose the follow SS

1 Lights, camera, psychiatry! Facilitating active learning of the psychiatric evaluation through simulation.

2. Let’s do it again and again – Simulating a long term therapeutic alliance.

3. Operations resources  - Tools and processes to ensure quality.

4. The business of simulation SPs and devices

Our final reflections (N.Sartori - F. Valcanover)
Our final reflection
Plenary session 26 aspe 2016

Plenary Session on the 26th June:

Navigation the sea of simulated patient research. Elaine Meyer, PhD, RN

The first paper describing SP methodology was published by Howard Barrows in 1964. Fast forward 50+ years to a vast and complicated collection of published papers that describe the application of human simulation in healthcare and beyond. This presentation focused on research involving SPs in teaching or assessment activities in the healthcare professions. It was discussed trends in research over time and look at how research with SPs mirrors current issues in healthcare. It was began to discuss some ideas for future directions in research involving SPs.


Plenary session on 27th June

On Being Present, Not Perfect: Insight and Implication for Simulation Educator. Eleine Meyer, PhD, RN

This session drew on the presenter’s TEDx Talk, On Being Present, Not Perfect, to highlight the importance of simulation and the vital role of simulation educators during communication and relational learning paradigms. Simulated patients are in a unique position to provide authentic feedback from the first person perspective, which is especially relevant when the focus of teaching is on interpersonal skills and challenging healthcare conversations. Participants were introduced to the pedagogy of the Program to Enhance Communication and Relational Skills (PERCS) workshops, including its emphasis on the everyday ethics of clinical practice and the role of improvisational simulated patients as ethical understudies for patients and their families. ... Emphasis was placed on the value of authenticity and realism during simulated healthcare conversations and debriefing, thus translating the principle of being present, not perfect beyond applicability in actual clinical practice, but also to simulated patients and simulation educators.


The 27th June we chose the following W and PD:

Alliance Uses SP to improve Patient Safety Outcome

Sitting in symposiums watching presentation after presentation can be exhausting both physically and mentally. Institution facilitators hosted a Patient Safety symposium using an innovative method for incorporating the use of standardized patients and simulation. The non-traditional method was implemented to improve symposium outcomes.

Invisible empathy? How unconscious bias may impact objective assessment of interpersonal skills

Unconscious bias is universal and has been shown to have both positive and negative value in human interaction. This session was focused on SP unconscious cultural bias, which may inhibit the objective assessment of interpersonal skills. Addressing bias with SPs promotes their personal and professional development, while ensuring fair assessment of learners' complex communication skills. Two different institutions presented SP procedures currently in use to develop cultural humility. These are learning tools for SP Educators to use in training or SP pre-screening interviews and include group discussion and self-reflective surveys.


Reflect on their own biases and how they may or may not affect their training

Explore the use of tools to address bias

Discuss how these tools can be further developed to address unconscious bias”


Working with volunteers SPs.

Volunteer SPs are increasingly working as simulated participants (SPs). However there is wide variation about what is meant by a “volunteer SP” and many terms are used to describe them. Although there are both benefits and challenges to working with volunteer SPs, there is no agreement or strong evidence about what kind of volunteer SP is most effective or if volunteer SPs are more or less effective than paid SPs. Some programs employ a hybrid approach in which some SPs are paid and some are volunteers. The intention of this panel session is to examine and share experiences of working with volunteer SPs.”

Helping your client to identify and select the most appropriate assessment for projects

Many components are considered when developing a standardized patient project, a primary one being whether to include an assessment and the form the assessment should take. For the purposes of this workshop, when we refer to assessments, we specifically mean post-encounter checklists.

Checklists must be useful, practical, and align with project objectives.

They should be educationally relevant and accurately measure what they are designed for. An assessment may have been selected because it had been used previously in another project without regard for its suitability for the task at hand. Subsequently, it may not be the ideal measurement of learning performance. We are proposing that SP educators possess a variety of options that may be presented when planning an event. These options would be learner-and customer-centred and meet the project objectives.



Plenary session on 28th June

The science of simulation based training (SBT): seven observations.

The plenary provided seven robust observations on when simulation-based training works best for enhancing teamwork. These are based on the science of learning, teamwork and training plus drawing on 30 years of experience of designing, developing and evaluation SBT systems. A number of evidence-based best practices was outlined and discuss.”


The 28th June we chose the following W and PD:


SPs beyond Healthcare

The benefits of SPs in medical education and assessment have been well-established. SP educators are in a unique position to broaden this methodology to other professions. Expanding the scope of SPs offers the dual benefit of providing non-medical trainees a simulated experience that is authentic, measurable and reproducible, and empowering SP educators to diversify their expertise, generate revenue for their institutions and elevate the profession.”


Master Class – Professionalizing and empowering your SPs as educators

By increasing staff’s expectations with clearly defined behaviours regarding professionalism, responsibilities and performance level, the SP program culture at your school can reframe how SPs, as well as students and faculty, identify the SP’s role in and contributions to the medical education curriculum. This can be done in multiple ways, beginning with the on boarding of new SPs, through clearly defined roles and expectations of SPs as educational professionals in trainings and training materials, program management decisions, and described professional behaviour.”


Research in action! Collaborating with participants for community-oriented scholarship

At ASPE we share and learn with others to solve problems. This is called Participatory Action Research and is a form of qualitative research!

Participatory Action Research (PAR) is characterized by a collaboration of all stakeholders not only in project implementation but also in all phases including inception and design. Researchers and co-participants gain knowledge through experience with the end goal being practical, transformational, social change that benefits participants and communities. Specific attributes of PAR vary from traditional research paradigms to include: shared ownership by scholars and participants of research projects, community-based analyses of social issues/problems, and a proclivity for community action.”


The 29th was overall SS (Snapshot): we chose the follow SS


Lights, camera, psychiatry! Facilitating active learning of the psychiatric evaluation through simulation.

Simulation may be effectively used to teach learners the nuances of psychiatric assessment utilizing an active learning framework.

A majority of medical students do not choose a career in Psychiatry, yet are required to interact with patients with mental health problems as physicians. Proficiency in the application of theoretical principles of psychiatric evaluation is imperative for effective patient care. This presentation highlighted a program, which exposes medical students to the complexities of psychiatric evaluation through simulation, requiring application of theoretical knowledge, as part of a redesigned curriculum exclusively utilizing active learning techniques. This, well received, intervention facilitates early introduction of complex concepts such as diagnostic clarification, risk assessment, decision-making capacity, verbal de-escalation, management of countertransference.”


Let’s do it again and again – Simulating a long term therapeutic alliance.

Imagine the opportunity to establish a working therapeutic relationship in the safety of longitudinal simulation. Clinical Psychology Graduate students attempt to establish this relationship with standardized patients over two semesters

This is a chance to develop a relationship and trust that can only be established over time after defining the parameters during the orientation phase. Students then gather information, overcome resistant behaviours and promote skills to facilitate change during the working phase. Finally, learners practice the termination phase which is an integral part of the therapeutic alliance. Students see the same patient for eight 45 minute encounters immediately followed by debriefing with the faculty and teaching assistants.

Developing a therapeutic alliance with a patient goes through overlapping phases which include orientation, working and termination phases.

Operations resources  - Tools and processes to ensure quality.

There must be very high levels of system organization to ensure quality educational experiences.

Our Simulation Center has worked to create several tools and processes to ensure quality educational experiences. The implementation of a Sim Session Survey to collect all data for simulation requests, the creation of a Sim Activity Punch List to determine accurate setting and systems operations, the development of policies regarding dry run procedures and the use of Team Huddles and post session debriefs all contribute to quality simulation activities.”


The business of simulation SPs and devices

Simulation activities have exploded. The challenge of maintaining services for core programs and meeting requests from outside clientele has stimulated the development of processes and procedures while simultaneously working with leadership to design a service-oriented arm of the Center. Since our Center offers all aspects of “simulation” there are several business development approaches necessary to address the variances in SPs, Devices and hybrids.”


Viene presentata una panoramica storica della diffusione dell’uso del paziente simulato dal 1964 in poi. Il primo uso di Barrows è stato nell’ambito della scuola di specializzazione in Neurologia. Nel corso degli anni l’uso di è diffuso in tutto il mondo, le metodologie d’uso si sono moltiplicate e progressivamente anche gli ambiti di utilizzo che sono andati oltre l’uso esclusivo in ambito medico.

Dal 2012 in tutto il mondo c’è un utilizzo sempre maggiore (con il supporto di sofisticati manichini, ma anche di attori, pazienti reali, e simulatori addestrati, il tutto sia per consultazioni singole, ma anche per team di lavoro, sia nell’ambito di conoscenze cliniche, che gestionali e di management).

Questo sta avvenendo nonostante l’uso delle simulazioni sia una delle tecniche didattiche più costose in ambito formativo. Una delle poche eccezioni di questa crescita è l’Italia.  (NS-FV)

Si sottolinea come le simulazioni siano lo strumento più valido per la formazione soprattutto per quanto riguarda gli aspetti della comunicazione, grazie alla possibilità di avere un feedback diretto in prima persona dal simulatore. Prezioso è anche il clima di realismo e autenticità che si crea durante le consultazioni simulate e durante i debrifing.

Come prassi in ambito internazionale viene posto al centro delle attività didattiche la persona che interpreta il paziente simulato nella sua qualità di formatore educatore. (NS-FV)

Vengono presentati 2 scenari in ambiente ospedaliero complessi per la presenza di più professionalità che si alternano nella presa in carico e cura del paziente. È prevista anche in certi momenti la presenza dei famigliari. La complessità è data anche dal fatto che il tutto viene ripreso e sono presenti molti devices per il monitoraggio del paziente. La sessione didattica è articolata in diversi momenti che prevedono la discussione di quanto accade al fine di evitare gli errori e aumentare la sicurezza del paziente.

Si è sottolineato come i pregiudizi culturali inconsci interferiscano nei processi di apprendimento. Attraverso le simulazioni si può giungere alla consapevolezza di tali meccanismi per rendere più proficui i processi di apprendimento e la loro valutazione.

Viene presentato un questionario da sottoporre agli studenti e ai docenti per riflettere sui propri pregiudizi culturali. È interessante l’approccio pragmatico a tematiche delicate come le reazioni e i vissuti del medico che comunque vengono considerati da affrontare.

Nella nostra esperienza è importante stimolare il processo di autoconsapevolezza piuttosto che l’interpretazione dei vissuti. (NS-FV)

Nel vastissimo mondo delle simulazioni, accanto a attori professionisti, manichini, pazienti reali, pazienti istruttori, situazioni ibride esistono anche i Pazienti Simulati Volontari.

Non vi è ancora accordo su una definizione precisa di tale figura, anche se in generale si intendono soggetti che non vengono pagati per i loro interventi di simulazione e di solito sono meno coinvolti nei processi di insegnamento avanzati, come feedback e de-briefing. Non ci sono finora studi che dimostrino la maggiore o minore efficacia di simulatori pagati o non pagati.

Si è discusso di rischi e benefici dell’uso di tali SP soprattutto partendo da 3 diverse esperienze in corso a Taiwan, in Canada e Missouri (USA). (NS-FV)

Si è discusso dell’uso delle checklists come strumenti che gli educatori che organizzano percorsi di apprendimento con SPs dovrebbero imparare a sviluppare ed utilizzare non solo nella didattica quotidiana (soprattutto a scopo valutativo del processo di apprendimento) ma anche come strumento di presentazione, discussione e negoziazione con chi richiede e finanzia i progetti formativi.

Vengono presentate una sorta di linee guida per l’elaborazione di tali checklists. Interessante in questo seminario è l’attenzione per il cliente che chiede l’attività formativa e che viene  coinvolto nella costruzione negoziata di un percorso didattico. Questo presuppone che il provider conosca il mondo delle simulazioni. (NS-FV)

Formazione alla simulazione sette osservazioni sul rapporto tra la formazione alla simulazione e il team di lavoro

Lo sguardo dell’autore è sul gruppo di lavoro delle simulazioni.

Ripercorrendo trenta anni di lavoro sulle simulazioni in modo critico e riflessivo, viene analizzato il processo di costruzione e di apprendimento di un gruppo di lavoro sulle simulazioni, ponendo l’accento sulle acquisizioni forti e demistificando diversi luoghi comuni.

  1. Il gruppo sente e pensa, ma deve raggiungere anche dei risultati didattici, dandosi regole, ruoli, assetti organizzativi, condividendo conoscenze ed informazioni, garantendo la sicurezza psicologica di chi lavora nel gruppo, …

  2. Il gruppo di lavoro deve essere attento a diverse criticità, relative alla comunicazione interna, alla cooperazione, alle conoscenze condivise e al coaching.

  3.  Il percorso formativo deve essere costruito sulle basi delle scienze della formazione e sulle evidenze della ricerca

  4. La  formazione deve essere basata sulla consapevolezza e sulla pratica della simulazione.

  5. Il feedback  deve avere focus sul processo, evidenze di forza e debolezze, stimolare l’autoriflessione, e avere chiarezza di aspettative ed obiettivi.

  6. Devono esserci connessioni didattiche tra apprendimento e feedback

  7. Il debriefinfg è momento essenziale della formazione del gruppo di lavoro con sue regole e priorità,

Viene illustrato l’uso del SP al di la del ben affermato contesto  universitario di medicina.

Vari professionisti coinvolti nei processi di cura possono beneficiare nei loro percorsi di apprendimento e formazione continua di programmi basati sulle simulazioni. (NS-FV)

Il ruolo del SP non si deve limitare alla consultazione con lo studente. Anche se non per tutti i simulatori, si deve lavorare per espandere, amplificare ed affinare il loro compito come educatori.

Il feedback, il debrifing e altri interventi educativi con diversi gradi di autonomia e responsabilità rendono il lavoro dei simulatori articolato e complesso e il loro contributo può fare la differenza sulla qualità della formazione in un’università o in una istituzione.

Esiste letteratura che suggerisce come stimolare, aiutare ed incoraggiare i simulatori ad espandere il proprio ruolo di educatori. Questo è uno dei tanti seminari in cui si discute sulle potenzialità e i confini del ruolo didattico del simulato. (NS-FV)

Vengono presentati i punti cardine della ricerca qualitativa e in particolare della “ricerca-azione partecipata”. 

Si illustra nei dettagli, a titolo di esempio, una ricerca qualitativa condotta tra un gruppo di adolescenti con problemi di lutti o perdite.

L’obbiettivo dello studio era quello di indagare le modalità comunicative tra questi ragazzi, in particolare sia la possibilità di utilizzare le emozioni, come la compassione dell’altro, sia la difficoltà di lasciare emergere le emozioni stesse. I ricercatori hanno vissuto con i ragazzi in un campo estivo, condividendo il periodo di vacanza e conducendo una ricerca-azione partecipata.

L’interpretazione dei dati è stata effettuata con l’uso dell Grounded Teory.

Questo seminario è molto interessante per l’immersione nel contesto di ricerca tipico della ricerca-azione. L’uso della Grounded Theory è molto sofisticato e comunque adatto a ricercatori esperti. (NS-FV)

In questa presentazione viene evidenziato il valore delle simulazioni in una continuità temporale. Un gruppo di studenti di psicologia hanno la possibilità di incontrare lo stesso simulatore per 8 volte (per 45 minuti ogni volta) nell’arco di un anno di studio. Questo consente loro di instaurare una relazione terapeutica con il paziente a partire dalla fase di conoscenza, sviluppare un percorso terapeutico con specifici obiettivi fino a giungere alla conclusione del percorso stesso. Ogni sessione è seguita da feedback e debriefing con simulatore e educatori. Questa esperienza didattica è rivolta agli studenti di psicologia. Nella nostra esperienza, nell’ambito della medicina generale, la costruzione di un setting di relazione di lunga durata può essere raggiunta in un contesto di continuità didattica almeno triennale con il processo di conoscenza che si instaura tra simulatore e discente. (NS-FV)

Viene presentata l’esperienza personale di procedure e strumenti applicati c/o l’Università del Tennessee (Health Science Center) per mantenere un elevato livello di qualità formativa utilizzando le simulazioni.

Viene attribuita molta importanza all’avere archivi sempre aggiornati di casi per simulazioni, elenchi di simulatori disponibili, programmi di insegnamento con obiettivi precisi e strumenti di valutazione.

Tutto ciò consente di rispondere prontamente anche a richieste formative “emergenti” senza perdere nulla in termini di qualità educativa. (NS-FV)

E’ stata presentata l’esperienza di due anni di insegnamento di principi psichiatrici a studenti di medicina attraverso l’uso delle simulazioni (c/o State Collage of Medicina in Pennsylvania). Oltre alla valutazione psichiatrica generale gli obbiettivi del percorso formativo spaziano da: valutazione del rischio suicidario, paziente con depressione, ansia, mania, paziente psicotico, principi di gestione il controtransfert ed altro.

I relatori hanno sottolineato l’alto gradimento da parte degli studenti delle simulazioni.

I simulatori erano comunque attori professionisti opportunamente addestrati. Come anche nella nostra esperienza nel seminario viene sottolineata la delicatezza del ruolo del paziente con disagio psichico, viste le tensioni a cui viene sottoposto il simulatore. (NS-FV)

La Eastern Virginia Medical School si avvale di un gruppo di studio per mantenere l’elevata qualità del livello del centro di simulazione, mantenendolo competitivo ed efficiente anche nei confronti di richieste da parte di organizzazioni esterne al centro universitario. Un modello per rendere appetibile sul mercato della formazione un programma formativo basato sulle simulazioni, avvalendosi anche di manichini e devices. Come tipico in ambiente americano (anglosassone) c’è una particolare attenzione al provider sia pubblico che privato al fine di mostrare l’utilità delle simulazioni nella cura (in piena sicurezza) delle persone. (NS-FV)

Plenary session 27 aspe 2016
27 June W e PD aspe 2016
Plenary session 28 JUne aspe 2016
28 June W e PD aspe 2016
29 June SS aspe 2016
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